研究驚揭人類93萬年前險滅絕 1280人撐過「存亡瓶頸」

研究驚揭人類93萬年前險滅絕 1280人撐過「存亡瓶頸」

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一項發表於國際期刊《科學》的研究成果指出,人類在93萬年前幾乎滅絕。(示意圖/Shutterstock)

重量級期刊《科學》(Science)週四(8/31)刊登一項重塑世人理解遠古人類歷史進程的研究成果。根據科學家以一種新型模組搭配現代人類DNA資料研究分析估算,93萬年前,人類族羣98.7%消失,幾近滅絕,此後11萬7000年期間僅靠1280個具生育能力的個體延續命脈。這項驚人發現也揭開歷史長河之中令科學界困擾已久的篇章。

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綜合英國《每日郵報》、科技新聞網站Interesting Engneering、中國《上海日報》報導,中國科學院上海營養與健康研究所與華東師範大學的團隊,利用中國、義大利、美國研究人員開發的創新模組FitCoal(fast infinitesimal time coalescent process),分析3154名現代人類(modern humans)基因定序資料,推估古代人口規模。

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分析顯示,93萬年前,地球進入更新世中期(Middle Pleistocene),氣候變遷引發冰河期嚴寒氣候,乾旱嚴重,人類當作食物來源的其他物種滅亡,導致98.7%的人類消失,嚴苛存亡「瓶頸」持續到81萬3000年前。這11萬7000年期間,人類僅靠1280個具生育能力的個體延續羣體生命,對於現代人類存續構成嚴重威脅。學界認爲尼安德塔人(Neanderthals)、丹尼索瓦人(Denisovans)也活在這個時期,後來均告滅絕。

現代人類(智人)約30萬年前至20萬年前出現於非洲。當今學界對於人類進化基因研究侷限於最近10萬年內,由於遠古人類的DNA無法在炎熱氣候下保存,無法透過DNA探究更早的人類。FitCoal新模組問世後,人類羣體史研究首度推進到約100萬年前。

華東師範大學基因學者潘逸萱說,上述發現爲人類進化開啓一片新域,也觸發許多新的問題,「例如這段期間人類居住何處、如何克服災難等級的氣候變化、這段期間物競天擇是否加速人類大腦進化」。

研究團隊強調,人類約81.3萬年前開始懂得用火,加上氣候條件好轉,可能是人類數量回升關鍵因素。

中國科學院上海營養與健康研究所羣體遺傳學者李海鵬說,現今的遺傳多樣性多達65.85%在人類祖先近98.7%消失期間隨之喪失。如此遺傳瓶頸也帶來意外轉折,艱苦的求存奮鬥過程在人類染色體形成過程發揮作用。研究成果也爲人類起源、腫瘤進化、腦容量演變、糖尿病基因敏感程度提供線索。

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李海鵬說,這些發現只是開端,未來盼能更完整描繪更新世早期至中期人類演進過程,繼續揭開人類先祖與進化之謎。

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